Alimentación de las cobayas

Aprende cómo alimentar a tus cobayas

Este artículo está escrito por Daniel Guerrero, presidente de la asociación AECCOR

LA BASE DE LA DIETA

Además de tener siempre agua limpia a su disposición, la dieta de la cobaya debe tener tres elementos principales: Heno, alimento fresco y pienso de calidad. De ellos, el heno juega un papel fundamental por su aporte en fibra y debe estar en la mayor proporción de la dieta de una cobaya sana. Otros elementos como algunas semillas (frutos secos, cereales, legumbres), que solo se deben dar en cantidades muy limitadas, son buenas opciones como premios. Las golosinas comerciales que se venden para conejos o cobayas suelen ser muy poco sanas y no son recomendables. Hay que tener en cuenta que media almendra, una pipa, un trozo de nuez o unos pocos copos de avena al día son adecuados, pero no más. Las semillas en general no son parte de la dieta de las cobayas.

En general podríamos dividir la alimentación de la cobaya de la siguiente manera:

  • 70 % heno
  • 20% alimento fresco (vegetales, verduras y frutas)
  • 10% pienso de gama alta

La dieta debe ser lo más variada posible, tanto respecto a los henos, al alimento fresco como al pienso. Esto nos asegurará, por un lado una gran variedad de nutrientes necesarios, y por otro, que la vida de nuestra cobaya sea más interesante, ya que la variedad en la comida constituye uno de los pilares del enriquecimiento ambiental.

Aunque a veces se recomienda no dar pienso a las cobayas, la realidad es que una dieta equilibrada es muy complicada de conseguir si eliminamos completamente el pienso. La mayoría de la gente no cuenta con los conocimientos adecuados en nutrición para combinar heno y alimentos frescos en las proporciones necesarias para no producir carencias en la alimentación. Además, por desgracia, la mayoría de las veces las cobayas no reciben una gran variedad de alimentos frescos, al contrario, el menú diario tiende a hacerse monótono y repetitivo.

Se debe pesar a la cobaya una vez a la semana. Si vemos que tiene exceso de peso iremos reduciendo o eliminando por este orden los alimentos más calóricos: premios, frutas y pienso. Igualmente, si el animal está bajo de peso, se aumentará la cantidad de pienso o se buscará uno más nutritivo, siempre con cuidado de que la cobaya no baje su consumo de heno, ya que el consumo de heno es prioritario debido a sus efectos en la salud de la cobaya.


HENO

El heno debe ser el pilar de la alimentación de la cobaya. Siempre debe estar disponible en cantidades ilimitadas y debemos asegurarnos de que la cobaya come suficiente. El heno debería constituir el 70% de la alimentación de nuestra cobaya. Si nuestro cobaya no come heno en cantidad suficiente será urgente comenzar un programa de re-educación alimenticia antes de que empiecen surgir las primeras consecuencias de salud.

El heno es el resultado de recoger plantas cuando están verdes (a diferencia de la paja que se recoge seca) y secarlo para su conservación. Hay henos de diferentes plantas, dependiendo de la planta, del proceso de secado y del corte, las propiedades nutricionales varían bastante.

Los principales henos que se usan como forraje para alimentar animales son los henos de gramíneas y los henos de leguminosas.

Henos de gramíneas

Son adecuados para cobayas adultas al tener menor cantidad de proteínas y calcio. Algunos henos de gramíneas disponibles en el mercado son:

  • Fleo (en inglés timothy grass)
  • Avena
  • Dáctilo (en inglés orchard grass)
  • Festuca
  • Hierba Bermuda
  • Poa de los prados
  • Bromo

Henos de leguminosas

Son más adecuados para cobayas en crecimiento, hembras gestantes o lactantes e individuos enfermos o desnutridos. En cobayas adultas sanas, los henos de leguminosas se deben restringir bastante aunque no es necesario eliminarlos completamente a no ser que existan problemas específicos de salud. Algunos henos de leguminosas incluyen:

  • Alfalfa
  • Trébol blanco
  • Trébol rojo
  • Esparceta
  • Veza

Los henos que se venden sin identificar, es decir, en los que no se indica la planta de la están hechos, suelen ser una mezcla de gramíneas.

Las cobayas adultas sanas deben comer heno de gramíneas como base de su alimentación. Una vez a la semana se les puede ofrecer heno de leguminosas como complemento a su alimentación.

Existen en el mercado henos mezclados con flores, diente de león, aromáticas o fruta desecada que pueden ser interesantes para cobayas reacias a comer heno ya que lo hacen más apetecible.

El heno debe estar fresco, verde y oler bastante, esto lo hará más apetecible y ayudará a que lo consuman en más cantidad. Los henos secos y amarillentos conservan su cantidad de fibra pero han perdido bastantes nutrientes. Se debe almacenar en un sitio protegido de la humedad y el calor y nunca en un recipiente demasiado hermético ya que puede desarrollar hongos.

Como siempre, lo mejor es la variedad, mezclar varios henos hará la dieta más interesante y equilibrada. Aunque en el heno los nutrientes no son lo más abundante sino que lo que más aporta es fibra.

Las cobayas pueden comer paja pero no les aporta apenas nutrientes, solo contiene fibra (lignina) en cantidades relevantes.



ALIMENTO FRESCO

Los alimentos vegetales son perecederos y se deben ofrecer al menos una vez al día y retirar lo que no se haya consumido en unas horas para evitar fermentaciones. Los alimentos frescos se deben lavar y secar, especialmente en verano (ya que mojados y con calor es más fácil que fermenten, proliferando las bacterias peligrosas) y no se deben dar muy fríos directamente de la nevera.

El alimento fresco se debe dividir de esta manera

  • 75% verdura de hoja
  • 15% otras verduras
  • 10% fruta

Verduras de hoja

Elegiremos especialmente verduras de hoja de colores oscuros que contienen más replicas rolex nutrientes. Normalmente las hojas amarillas son pobres en vitaminas y minerales. Por esto y porque se asocia con problemas digestivos, evitaremos las hojas amarillas de lechuga y, especialmente, la lechuga de tipo iceberg.

Algunas verduras de hoja contienen niveles altos de oxalatos. Su consumo continuo durante largos periodos de tiempo puede derivar en problemas de riñón. Por esto no se debe abusar de su consumo, sin embargo, son verduras ricas en otros nutrientes necesarios y no deben eliminarse de la dieta, solo controlar que no se ofrecen en exceso.

  • Achicoria
  • Alcachofa
  • Berros
  • Bok Choy (col china)
  • Borraja
  • Canónigos
  • Col verde (pueden dar gases)
  • Endivia
  • Escarola
  • Grelos
  • Hierba de gramíneas
  • Hojas de colza
  • Hojas de frambueso
  • Hojas de nabo
  • Hojas de pepino
  • Hojas de zanahoria
  • Lechuga (sólo hojas de color oscuro)(no muy recomendable y menos la tipo iceberg)
  • Radichio
  • Repollo
  • Rúcula

Verduras con contenido más alto de ácido oxálico son:

  • Acelga
  • Espinacas 
  • Germinados
  • Hojas de mostaza
  • Hojas de rábano
  • Hojas de remolacha

Aromáticas: Las hierbas aromáticas deben darse en pequeñas cantidades.

  • Albahaca
  • Cilantro
  • Eneldo
  • Hierbabuena
  • Hinojo
  • Menta
  • Orégano
  • Perejil (alto en estrógenos y ácido oxálico, cuidado con su uso) (no recomendable para hembras gestantes)

Otras verduras (15 %)

  • Zanahoria
  • Brócoli (hojas y tallos) (puede dar gases)
  • Flores comestibles (rosas, nasturtiums, pensamientos, hibiscos)
  • Apio
  • Pimiento
  • Judías verdes (solo vaina, retirando las semillas)
  • Coles de Bruselas
  • Pepino
  • Calabacín
  • Tomate (Nunca la planta o las hojas)

Hierbas silvestres

  • Diente de león
  • Pamplina
  • Ortiga
  • Cardo mariano
  • Llantén
  • Bolsa de pastor

Verduras prohibidas

Las siguientes verduras nunca se les debe dar:

  • Batata y hojas de la batata
  • Cebolla, cebolleta o similares
  • Puerro
  • Patata u otros tubérculos.
  • Ajo, ajetes
  • Remolacha
  • Aguacate
  • Aceituna

Evitar la parte de flor de la coliflor o el brócoli.

Las verduras que causan gases en humanos no tienen replicas de relojes audemars piguet por qué causarlos en cobayas. A ellos les causan los gases principalmente los vegetales con alto contenido en almidón y azúcares que alteran el PH del ciego. (cereales, semillas, legumbres, zanahoria, remolacha y otras raíces con alto contenido de azúcar) y fruta. Al introducir una verdura nueva lo haremos observando durante 3 días que esta verdura no produce gases u otros problemas intestinales, en caso de ver cualquier cambio la retiraremos de su dieta.

Fruta

La fruta debe darse en cantidades muy limitadas. Una cucharada al día por kilo de peso si no hay problemas de peso sería una cantidad adecuada. La fruta es una buena opción como premio. Una pequeña porción de fruta un par de veces al día puede ayudarnos a comprobar el apetito de nuestra cobaya y detectar posibles problemas de salud.

Se puede dar fruta desecada pero, al estar más concentrada, las cantidades deben ser un tercio respecto a la fruta fresca.

Si la fruta es de cultivo ecológico se puede dar con piel (excepto el plátano), bien lavada, ya que la parte externa suele ser rica en nutrientes. Si se sospecha el uso de pesticidas es mejor pelarlas.

Frutas permitidas:

• Albaricoque
• Arándano
• Cereza 
• Ciruela
• Frambuesa
• Fresa
• Kiwi
• Mango
• Manzana
• Melocotón
• Melón 
• Nectarina
• Papaya
• Pera
• Piña
• Plátano (como mucho una rodaja 0,5 cm al día)
• Sandía

PIENSO

Debemos elegir un pienso de gama alta. En las tiendas convencionales suele ser complicado encontrar piensos de buena calidad, ya que hay más clientela que busca un pienso barato antes que un pienso bueno. En muchas ocasiones para conseguir un buen pienso para cobayas tendremos que acudir a tiendas en internet o clínicas veterinarias.

Para encontrar un buen pienso debemos buscar siempre piensos con etiqueta de composición e ingredientes, nunca piensos a granel sin etiquetado. Los piensos no deben tener diferentes elementos entre los que la cobaya pueda elegir sino que deben ser homogéneos (pellets).

Composición del pienso

Para saber la calidad de un pienso debemos ver la composición. Debe tener un alto porcentaje de fibra, por encima del 20 , un nivel de grasas lo más bajo posible y no tener demasiada proteína. El calcio debe estar alrededor de 0,6 para cobayas adultas sanas y hasta un 1 % para cobayas en crecimiento y hembras lactantes o gestantes. Para cobayas jóvenes o ancianas es conveniente un mayor nivel de proteína.

Valores de referencia:
Composición  Cobayas adultas  Crías y hembras lactantes
Fibra bruta mayor del 20% mayor del 20%
Proteína 12-14% 12-18%
Grasa 1-2% 1-2%
Calcio 0,6% 0,8-1%
Ingredientes

Los piensos para cobayas nunca deben contener ningún ingrediente de origen animal. El orden en el que aparecen en el etiquetado indica cuales son los ingredientes que aparecen en mayor cantidad. El primer ingrediente es el que aparece en mayor cantidad respecto al resto y así sucesivamente. Los primeros ingredientes en ser listados definen, por tanto, las principales características del pienso.

La base del pienso deben ser plantas forrajeras como el fleo o la alfalfa. El ingrediente principal nunca deben ser cereales, harinas o elementos indefinidos como tales “subproductos de origen vegetal

El pienso debe ser uno específico para cobayas. Los piensos para conejos pueden tener niveles de vitamina D tóxicos para las cobayas, además de no contener vitamina C en cantidades suficientes.

Vitamina C

Al igual que los humanos, los cobayas no pueden producir vitamina C en su cuerpo y deben tomarla en los alimentos. En caso de no hacerlo las cobayas pueden sufrir escorbuto, que es una enfermedad producida por la deficiencia de vitamina C.

En cuanto a la vitamina C debemos tener en cuenta que es una vitamina muy volátil y es fácil que el pienso, debido a las condiciones de almacenaje o la antigüedad, haya perdido su contenido en vitamina C. Una vez que abrimos una bolsa de pienso también la vitamina C empieza a degradarse. Por tanto, es recomendable no confiar en el pienso como única fuente de vitamina C para nuestros cobayas y basarnos más en los vegetales frescos o los suplementos. Se deben usar solamente suplementos de vitamina C (nunca complejos multivitaminas) y bajo la dosis adecuada. Los suplementos multivitaminas pueden causar excesos peligrosos de ciertas vitaminas.

Un cobaya adulta necesita tomar 10-30 mg de vitamina C por kg de peso. Para asegurar la adecuada ingesta de vitamina C debemos proporcionar una buena variedad de alimento fresco. En caso de duda, también se pueden usar suplementos de vitamina C de los que se venden para cobayas o para personas.

Los suplementos de vitamina C deben darse directamente en boca y nunca en el agua por diversas razones. Lo primero es que poniendo cualquier medicamento en el agua no podemos controlar la dosis ingerida, además, al cambiar el sabor, pueden beber menos de lo habitual. Por otro lado la vitamina C se degrada con la luz y con la oxidación, con lo que no debe ser expuesta al aire ni la luz.

En general las verduras de hoja oscura suelen tener contenidos altos de vitamina C, al igual que el pimiento rojo. A continuación se muestra una tabla de vegetales y sus contenidos (en mg) de vitamina C por cada 100 gr de alimento fresco y crudo.

100 grmg vit C
Escaramujo 2000
Perejil 133
Pimiento rojo 128
Col verde 120
Bolsa de pastor 110
Hojas zanahoria 95
Brócoli 93
Kiwi 90
Pimiento verde 89
Eneldo 85
Coles de Bruselas 85
Hojas de mostaza 70
Berros 69
Papaya 61
Hojas de nabo 60
Fresa 59
Naranja 53
Berro de agua 43
Repollo 40
Diente de león 35

Al igual que para los conejos, como base es conveniente elegir un pienso que no replica breitling sea excesivamente alto en calcio, aunque se pueden alternar varios piensos. El ratio calcio:fósforo debe estar entre 1,5:1 y 2:1. En general los piensos basados en alfalfa son altos en calcio y más indicados para individuos jóvenes y hembras preñadas. Los piensos basados en fleo son más adecuados para cobayas adultos sanos. Es muy importante elegir un pienso de gama alta y que sea homogéneo, es decir que el cobaya no pueda elegir comer unas cosas sí y otras no, lo que puede producir desequilibrios en la alimentación.

Los piensos se deben almacenar en lugares frescos, bien cerrados y deben consumirse antes de pasar los 90 días de su producción.

Recuerda siempre, que tus cobayas disfruten comiendo ...

 

 

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